Zeus (Δίας) era hijo de Crono y Rea, nieto de Urano y Gea, hermano de Hera, Poseidón, Hades, Hestia y Deméter.  En la mitología griega es el rey de los dioses, el gobernante del monte Olimpo y el dios del cielo y del trueno. Sus símbolos eran el rayo, el águila, el toro y el roble,  también obtuvo ciertos rasgos iconográficos de las culturas del antiguo Oriente, como el cetro. Su equivalente romano era Júpiter, y su homólogo etrusco Tinia. Crono temía la posibilidad de ser destronado por sus hijos, debido a que Gea y su moribundo padre Urano profetizaron que uno de sus hijos lo destronaría así que ordenó a su esposa  que le fuera entregando a cada uno sus vástagos. Cada año devoraba a los hijos que le daba Rea: primeramente a Hestia, luego a Deméter, Hera, Hades y Poseidón. Rea estaba furiosa  así que burló a Crono y le entregó una piedra en vez de a su último hijo. Dió a luz a Zeus en plena noche en el monte Liqueo de Arcadia, después de bañarlo en el río Neda, lo entregó a Gea quien lo llevó a Licto en Creta y lo ocultó en la cueva de Dicte en el monte Egeo. Gea lo dejó allí para que lo criaran Adrastea y su hermana Io, ninfas del Fresno, hijas de Meliseo  y la ninfa-cabra Amaltea. Se alimentaba de miel y bebía la leche de Amaltea.

Hay diferentes versiones del mito: *Zeus  fue criado por Gaia. *Fue criado por una cabra llamada Amaltea, mientras una compañía de Curetes, soldados, o algunos dioses menores  bailaban, gritaban y golpeaban  sus lanzas contra sus escudos para que Crono  no oyese los llantos del bebé, *Fue criado por una ninfa llamada Adamantea, puesto que Crono gobernaba la tierra, el cielo y el mar, ella le escondió colgándole con una cuerda de un árbol por lo que fue suspendido entre la tierra, mar y cielo, siendo pues invisible a su padre. *Fue criado por una ninfa llamada Cynosura. In gratitude, Zeus placed her among the stars. En agradecimiento, Zeus la subió entre las estrellas. *Fue criado por Melissa, quien lo alimentó con leche de cabra y miel.  *Fue criado por una familia de pastores bajo la promesa de que sus ovejas se salvarian de  los lobos.

Cuando Zeus cumplió la edad apropiada para llevar a cabo su venganza, visitó a su madre Rea y le pidió que le nombrara copero de Crono. Rea,  le proporcionó la pócima emética que Metis le había encargado mezclar con la bebida dulce de Crono. Cuando Crono hubo bebido en abundancia vomitó primeramente la piedra y luego a los hermanos y hermanas mayores de Zeus.
La guerra duró diez años, hasta que  Zeus mató a Campe, la vieja carcelera del Tártaro,  le quitó las llaves y después de poner en libertad a los Cíclopes y los Hecatónquiros, los fortaleció con comida y bebida divinas. Como agradecimiento los Cíclopes le dieron a Zeus el rayo como arma ofensiva, a Hades un yelmo que la hacía invisible, y a Poseidón un tridente. Finalmente, los olímpicos se alzaron con la victoria y arrojaron a los Titanes a las profundidades del Tártaro vigilados por los Hecatónquiros,  excepto Atlas que fue condenado a cargar para siempre con el peso de la bóveda celeste. Esto recibe el nombre de Titanomaquia. Después de ganar la guerra Zeus dividió el mundo en los tres territorios, cielo, mar e inframundo. El Olimpo y la tierra quedaban para los tres. Zeus tiró primero y le tocó el cielo, Poseidón segundo y le tocó el mar y Hades frunció el ceño, pero aceptó su destino. Gea resentida por como Zeus había tratado a los Titanes, envió contra los dioses olímpicos a sus dos hijos, los monstruos Tifón y Equidna. Zeus derrotó a Tifón, que acabó sepultado en las profundidades del Etna (Sicilia), pero dejó a Equidnas y a sus hijos con vida. A estos hechos se les conoce como Gigantomaquia. Zeus estaba considerado por los griegos como el padre de los dioses y de los hombres, el mas poderoso de los inmortales, al cual todos deben obediencia y respeto. El había creado las leyes, el orden a los hombres y dispensaba todos los bienes de la tierra a quien lo merecía.
La primera vez que Zeus le pidió a Hera que se casaran, ella lo rechazó, y continuó rehusándolo cada año durante trescientos. Pero un día de primavera, Zeus se disfrazó de desdichado cuclillo perdido en una tormenta y llamó a la ventana de Hera. Ella, que no descubrió el disfraz, dejó entrar al cuclillo, secó sus húmedas plumas y susurró: "Pobre pajarito, te quiero" De repente, Zeus recobró su auténtica forma y dijo: "¡Ahora, tienes que casarte conmigo!". Después de aquello, por muy mal que se portara Zeus, Hera se sentía obligada a dar buen ejemplo a dioses, diosas y mortales, como madre del cielo. Zeus protagonizó multitud de aventuras extraconyugales que le hicieron blanco de las represalias de Hera, aunque en una gran mayoría de ocasiones lograra abortar sus venganzas. Asimismo Hera persiguió también a sus amantes y a los hijos nacidos de estas.
Consortes y descendencia:
Deidades

  • Aix
    • Egipán[
  • Deméter
    •  Perséfore
    • Zagreo
  • Dione
    • Afrodita
  • Eris
    • Limos
  • Gea
    • Manes
    • Orión
  • Hera
    • Ares
    • Hebe
    • Hefesto
    • Ilitía
  • Leto
    • Apolo
    • Artemisa
  • Maya
    • Hermes
  • Metis
    •  Ateneaeus
  • Mnemósine
    • Musas (las tres originales):

Aedea, Meletea y Mnemea

  •  
    • Musas (las nueve definitivas):

Calíope, Clío, Erato, Euterpe, Melpómene, Polimnia, Talía, Terpsícore y Urania

  • Perséfone
    • Zagreo
    • Yaco
  • Selene
    • Ersa
    • León de Nemea
    • Pandia
  • Temis
    • Horas (primera generación):

Auxo, Carpo y Talo

  •  
    • Horas (segunda generación):

Dice, Eirene y Eunomia

  •  
    • Horas (tercera generación):

Eporia, Ferusa y Ortosia

  •  
    • Moiras

Átropos, Cloto y Láquesis

Mortales, ninfas u otras

Aglaya, Eufrósine y Talía

Madre desconocida

  • Ate
  • Litaí
  • Tique

Amantes masculinos

  • Ganimdes

Los principales templos de Zeus eran los siguientes:
-El de Arcadia, donde se le rendía culto con el sobrenombre de Licaon, estaba situado en el monte Liceo. Entre los rituales que se practicaban en este lugar se encontraban los sacrificios humanos.
-El de Dodona, en la región de Elopea, donde compartía templo con la diosa Dione, considerada en este lugar su esposa. El santuario de esta ciudad era celebre por su oráculo, consultado por muchos héroes, tales como Heracles, Jason, Odiseo, etc.
-El de Zeus Ammon, situado en Africa, en algún oasis de Libia. Este templo era famoso por su oráculo, consultado por muchos personajes importantes, como Aníbal o Alejandro Magno.
-El de la ciudad de Olimpia, que contenía una estatua de Zeus que media la descomunal altura de trece metros, esculpida por Fidias en el s. V, considerada una de las siete maravillas del mundo antiguo.
Zeus miscellany Miscelánea - Zeus turned Pandareus to stone for stealing the golden dog which had guarded him as an infant in the holy Dictaeon Cave of Crete. - Zeus convirtió a Pandáreo en piedra por robar el perro dorado que le había cuidado en la Cueva sagrada de Dictaeon en Creta.  -Zeus mató a Salmoneo con un rayo por intentar hacerse pasar por él, montado en un carro de bronce e imitando el ruido del trueno 

- Zeus killed Salmoneus with a thunderbolt for attempting to impersonate him, riding around in a bronze chariot and loudly imitating thunder.- Zeus turned Periphas into an eagle after his death, as a reward for being righteous and just. - Zeus convirtió a Perifas en un águila tras su muerte, como recompensa por haber sido recto y justo.

- At the marriage of Zeus and Hera, a nymph named Chelone refused to attend. - En la boda de Zeus con Hera, una ninfa llamada Quelona se negó a asistir. Zeus transformed her into a tortoise (chelone in Greek). Zeus la transformó en una tortuga.
- Zeus, with Hera, turned King Haemus and Queen Rhodope into mountains (the Balkan mountains, or Stara Planina, and Rhodope mountains, respectively) for their vanity. - Zeus y Hera, convirtieron a los  reyes Hemo y Ródope en montañas  (la cordillera de los Balcanes o Stara Planina y las montañas Ródope, respectivamente) por su vanidad.

- Zeus condemned Tantalus to eternal torture in Tartarus for trying to trick the gods into eating the flesh of his butchered son. - Zeus condenó a Tántalo a tortura eterna en el Tártaro por intentar engañar a los dioses en la consumición de la carne de su hijo descuartizado.

- Zeus condemned Ixion be tied to a fiery wheel for eternity as punishment for attempting to violate Hera. - Zeus condenó a Ixión a estar atado a una rueda ardiente por toda la eternidad como castigo por intentar violar a Hera.

- Zeus sunk the Telchines beneath the sea for blighting the earth with their fell magics. - Zeus hundió a los Telquines bajo el mar, no les perdonó que manipularan los fenómenos atmosféricos, y acabó con ellos convirtiéndolos en rocas.
- Zeus blinded the seer Phineus and sent the Harpies to plague him as punishment for revealing the secrets of the gods. - Zeus cegó al vidente Fineo y le envió a las Harpías y  la peste como un castigo por revelar los secretos de los dioses.

- Zeus rewarded Tiresias with a life three times the norm as reward for ruling in his favour when he and Hera contested which of the sexes gained the most pleasure from the act of love. - Zeus compensó a Tiresias con una vida tres veces más larga como recompensa.
- Zeus punished Hera by having her hung upside down from the sky when she attempted to drown Heracles in a storm. - Castigó a Hera, colgándola cabeza abajo desde el cielo, porque trató de ahogar a Heracles en una tormenta.

- Of all the children Zeus spawned, Heracles was often described as his favorite. - De todos los hijos de Zeus, Heracles fue descrito a menudo como su favorito. Indeed, Heracles was often called by various gods and people as "the favorite son of Zeus", Zeus and Heracles were very close and in one story, where a tribe of earth-born Giants threatened Olympus and the Oracle at Delphi decreed that only the combined efforts of a lone god and mortal could stop the creature, Zeus chose Heracles to fight by his side. En efecto, Heracles fue a menudo llamado por los dioses y mortales, como "el hijo predilecto de Zeus". Cuando una tribu de la tierra, los Gigantes, amenazaron el Olimpo , el oráculo de Delfos profetizó que sólo los esfuerzos combinados de un dios único y un mortal podrían vencer a las criaturas. Entonces Zeus eligió a Heracles para luchar a su lado y juntosThey proceeded to defeat the monsters. derrotaron a los monstruos.

- His sacred bird was the golden eagle, which he kept by his side at all times. - Su pájaro sagrado era el águila dorada, que mantenía a su lado en todo momento. Like him, the eagle was a symbol of strength, courage, and justice. Al igual que él, el águila era un símbolo de fuerza, coraje y justicia.

- His favourite tree was the oak, symbol of strength. - Su árbol favorito era el roble, símbolo de la fuerza. Olive trees were also sacred to him. Los olivos también eran sagrados para él.

- Zelus, Nike, Cratos and Bia were Zeus' retinue. - Zelus, Nike, Cratos y Bía formaron parte del séquito de Zeus. 

Bibliografia:
Revista Historia (National Geographic)
Revista Historia y Vida
www.wikipedia.com
www.ancientgreek.com
De Prometeo a la Guerra de Troya (Fernando Rivero García)
Iliada Homero (biblioteca gredos)
Grandes Civilizaciones Grecia (Stefania Ratto)
Brece historia de la mitología griega ( Fernando López Trujillo)
Grecia el apogeo de una gran civilización (National Geographic)
Grecia Antigua (National Geographic)

 Los mitos griegos (Robert Graves)

Dioses y héroes de la antigua Grecia (Robert Graves)
Mitólogia greco-romana (René Menard)ç

Visto en:http://www.scoop.it/t/academica